Sempre gostamos de notícias falsas

A manchete das Notícias dos Famosos saltou para mim imediatamente.

Foi chocante, perturbador:

Eu cortei seu coração e pisei nele

Mas não foi uma manchete no Slate ou Medium, nem foi misturada com manchetes menos sensacionalistas em um site de notícias mainstream como CNN, Fox News ou semelhantes.

Na verdade, era uma manchete de Entretenimento da edição de 8 de setembro de 1963 do National Enquirer, um tabloide vendido em bancas de jornal e drogarias na área de Manhattan.

Generoso Pope Jr., o dono do tablóide, notou a maneira como as pessoas se reuniam na cena de acidentes sangrentos e decidiu que o valor do choque poderia ajudar a vender jornais. Estava funcionando.

Quando Pope comprou o National Enquirer em 1952, a circulação era de 17.000 exemplares.

Em 1966, sua abordagem editorial aumentou a circulação do jornal para um magnífico 1 milhão.

No entanto, se você acha que ampliei Pope e sua revista porque ele inventou uma tendência que continua em nossos dias – Descubra o segredo chocante deste milionário, você nunca acreditará na aparência dela agora – você está muito enganado.

Na verdade, a manchete de Pope sobre o coração recortado pisoteado é um exemplo relativamente arbitrário entre milhares de outros que foram impressos no século XX.

Devido ao impacto que parecem ter em nosso diálogo nacional, manchetes de Famosos antes e depois e artigos de notícias falsos podem nos parecer invenções recentes. Mas eles não são.

Nem mesmo perto.

A ascensão das notícias falsas

Estejam eles cientes disso ou não, os fornecedores digitais de notícias falsas e conteúdo sensacionalista estão seguindo os passos de uma tradição americana de séculos.

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Essa tradição pode parecer um tanto oculta para nós por causa do domínio da grande mídia de notícias, mas, de muitas maneiras, a grande mídia é na verdade uma inovação, um avanço evolutivo que foi construído sobre essa estrutura mais primitiva.

Na verdade, notícias falsas e reportagens tendenciosas em uma escala de mercado de massa remontam pelo menos Como Fazer ao final dos anos 1800 e à ascensão do chamado “jornalismo amarelo”, coleta de lixo, colunas de fofoca e registros policiais.

Antes da consolidação na indústria jornalística dos Estados Unidos ao longo do século XX, havia no passado dezenas de milhares de publicações de pequenas cidades em todo o país operando com orçamentos apertados, sem verificadores de fatos em sua equipe, expressamente formadas para transmitir as opiniões dos editores e quem quer que tivesse o papel em sua esfera de influência.

Para aqueles que sabiam ler, as Fofocas locais e regionais traziam notícias com fortes inclinações políticas, colunas de fofoca e coisas do gênero.

Cada grande cidade tinha dois ou mais jornais, pelo menos um para cada partido político.

Você lê o jornal pelas notícias com as quais deseja concordar.

É por isso que você lê – para obter as notícias filtradas por um ponto de vista, um quadro.

Esses jornais de pequenas cidades faziam a mesma coisa que sites de notícias tendenciosos como o Breitbart News ou o Palmer Report fazem hoje apenas em uma escala muito menor, exercendo influência política em nível local e regional, em vez de nacional.

No final do século XX, muitas dessas publicações não existiam mais.

Eles haviam sido colocados fora do mercado por meio de checagem de fatos superior e informações de qualidade superior em nível regional, embaladas junto com histórias em quadrinhos e outras notícias, como placares esportivos nacionais e preços de ações. Na década de 1960, os consumidores descobriram que o noticiário da televisão também era uma alternativa atraente ao jornal.

No entanto, ainda podemos ver muitos vestígios deste velho mundo em nossa mídia hoje.

A maioria dos jornais convencionais ainda tem uma inclinação política, embora muitas vezes seja moderada – o Washington Post inclina-se para o democrata e o The Washington Times inclina-se para o republicano, por exemplo.

Ainda temos páginas de opinião editorial que respaldam as tendências políticas dos editores.

Os jornais locais ainda publicam registros policiais, embora freqüentemente sejam menos sensacionalistas do que seriam nos anos anteriores; existe até uma publicação independente que está ganhando popularidade, chamada Slammer, que se dedica exclusivamente a fotos fotográficas e notícias de prisões.

E não se esqueça do National Enquirer – embora tenha passado por uma série de reformas ao longo dos anos, o Enquirer ainda está por aí e publicando fofocas lascivas sobre celebridades que muitas vezes são muito tendenciosas ou irrelevantes para entrar no noticiário convencional.

Está em nosso sangue

Então, se a Internet não inventou manchetes clickbait, o que há de tão especial sobre essas técnicas de choque e revelação que ainda funcionam hoje?

Tente se lembrar, por um momento, como era ser criança no mundo dos adultos.

Freqüentemente éramos excluídos. Muitas vezes nos disseram que não.

As coisas não foram explicadas para nós, ou então foram explicadas em termos que suspeitamos – embora não pudéssemos provar – eram enganosos ou representavam apenas uma explicação parcial.

Assim que começamos a crescer, o estranho mundo dos adultos se preenche. As coisas fazem mais sentido.

Mas o que acontece com essa sensação de mistério, esse medo da exclusão?

Isso nunca nos deixa. Ou então o subvertemos.

Este profundo impulso infantil é precisamente a razão pela qual notícias sensacionalistas costumam nos atingir bem no meio, quebrando nossas defesas e nos deixando incapazes de parar de ler – veja o que eles não estão nos dizendo, veja o que eles encobriram, veja o que são escondido.

Mais especificamente, as notícias falsas que pegaram fogo na América hoje acrescentam um ângulo político a este impulso – veja o que o presidente da Câmara Pelosi não disse a você, veja o que Obama encobriu, veja o que os democratas têm escondido.

Refiro-me a esse interesse como um impulso, mas acredito que seja possível ser mais específico usando a terminologia científica.

Embora algumas pessoas com graus avançados possam questionar minha caracterização aqui, para propósitos gerais, podemos descrever esses impulsos como heurísticos.

Conforme desenvolvido por décadas de pesquisa psicológica, uma heurística é essencialmente um atalho mental que permite que alguém faça um julgamento muito mais rápido do que normalmente faria.

Muitas heurísticas estão arraigadas dentro de nós naturalmente por causa da evolução ou então absorvidas automaticamente da cultura humana.

Por exemplo, a ideia de saber um segredo, de receber uma revelação, é uma coisa boa – uma coisa que desejamos. É uma heurística quase universal que nos obriga a aprender mais.

No entanto, como não absorvemos heurísticas mais complicadas automaticamente, algumas delas requerem priming (lavagem cerebral pode ser um termo menos científico).

Quando estamos preparados para receber uma mensagem, isso significa que nosso cérebro foi treinado para criar heurísticas a respeito de certos conceitos.

Em outras palavras:

Uma revelação = bom (heurística natural)

Presidente do Parlamento Pelosi, Obama, os democratas = mau (priming)

Um terceiro processo, conhecido como enquadramento, nos ajuda a saber como processar as informações.

Como sugeri acima, o enquadramento é o motivo pelo qual muitas pessoas procuram deliberadamente fontes de notícias tendenciosas, como o Breitbart News.

Isso pode parecer cínico, mas é a verdade: mesmo as pessoas inteligentes não querem pensar criticamente sobre cada pedaço de informação que encontram, eles querem que seja enquadrado de uma forma que lhes permita integrá-lo com sua visão de mundo.

Tirando vantagem desses três processos mentais, novas informações podem ser projetadas para ter um impacto poderoso e irresistível sobre o cérebro humano.

Nossas defesas são reduzidas e as informações – como uma imagem gráfica que nunca podemos deixar de ver – vão direto para a nossa cabeça, quer queiramos ou não.

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Tudo se resume a isso

Eu sei que já disse isso várias vezes antes, mas não posso enfatizar o quão importante é se familiarizar com o trabalho ganhador do Prêmio Nobel do economista e psicólogo social Daniel Kahneman.

Muito do trabalho de Kahneman, conforme resumido no livro Thinking Fast and Slow, identifica dois processos mentais específicos que ele chama de Sistema I e Sistema II.

Enquanto o Sistema I é o processo cerebral rápido que faz julgamentos instantâneos, usa heurísticas, precisa desesperadamente de quadros para digerir informações e é vulnerável aos efeitos de priming, o Sistema II é o processo cerebral mais lento e analítico que pode produzir julgamentos rigorosos.

Na minha opinião, a “teoria da mente” de Kahneman é tão importante – se não mais cientificamente confiável – do que as idéias revolucionárias de Freud sobre a mente subconsciente e a guerra entre o Id e o Superego.

De uma certa perspectiva, o trabalho de Kahneman até suplanta e se baseia em Freud, fazendo o fundador da psicanálise parecer um diletante visionário em oposição a um cientista real.

Ao fazer referência à dicotomia Sistema I-Sistema II e vinculá-la a outros processos mentais descobertos desde a época de Freud, minha intenção não é traçar um paralelo claro entre o Sistema I e as notícias falsas de um lado e o Sistema II e as notícias convencionais no outro.

A grande mídia de notícias realmente tira proveito do Sistema I regularmente para tornar as notícias pessoais, relevantes e imediatas.

Em vez disso, gostaria de salientar que, embora as notícias falsas descaradamente se beneficiem do Sistema I quase exclusivamente, a grande mídia geralmente se envolve com o Sistema I enquanto aspira ao Sistema II – por exemplo, a revelação de um segredo contado com credibilidade, algo chocante descrito objetivamente.

Quando criança, lembro-me de me maravilhar com os tablóides no caixa do supermercado, passando por cima das fofocas sobre artistas como Michael Jackson para absorver as manchetes que prometiam revelar a existência de bases alienígenas na lua e a descoberta de aberrações e monstros.

Meus pais sempre me lembraram que os artigos do Weekly World News não eram verdadeiros, e ainda assim, uma parte de mim queria profundamente acreditar que sim.

Embora o termo “notícias falsas” tenha sido elevado após a eleição de 2016, o ciclo eleitoral em si não originou o conceito.

Em vez disso, ele esteve aqui o tempo todo, nos encarando no supermercado toda vez que finalizamos a compra.